哈佛何以成為世界一流?

在世界范圍內,哈佛大學都是無可爭議的一流大學。其歷史、影響力和財富為世人景仰。哈佛創立于1636年,比美國建國還早140年,是美國最老的高等教育機構。哈佛居世界大學學術排名榜第一,泰晤士高等教育世界聲譽排名榜全球第一,《美國新聞與世界報道》全美大學,當這位曾報道過柏林墻倒下的風云人物侃侃而談地回憶東歐巨變的歷史場景后,兩位原東德籍聽眾就非常執著地嚴辭質疑了他的講述。

自由的空氣來自平等的氛圍。在我聽的各種哈佛講座中,主講人講得不多,更多的是提問和交流的時間。一些“牛人”如美國副總統拜登、《政治秩序與政治衰敗》作者福山的演講都只有30多分鐘,討論時間最起碼占一半以上。當主講人人氣太旺時,他們就采取注冊登記和隨機抽簽方式,中簽者才能參加。這樣的情況我在哈佛遇到過兩次:一次是拜登的演講,還有一次是莫言在哈佛一所教堂的演講。

充分的公共空間為交流提供方便,為自由空氣的流動提供通道。我發覺,在哈佛這樣的名校,被個人占據的空間很小,公共空間非常大。這不僅體現在圖書館、教室等,只要在有空隙的地方就會擺上桌椅,供學生之間及學生與老師之間交流。

一些哈佛學生跟我說,學生的成長和進步,除了得益于教授之間的交流,更多是來自學生之間的交流。

自由的空氣還意味著包容。當哈佛教育學院邀請科羅拉多州參議員邁克爾·約翰斯頓發表演講時,有些學生就要求校方撤回對約翰斯頓的邀請,因為他們反對他的一些教育政策。所幸的是,福斯特校長和院長沒有妥協。萊恩院長寫給這些學生的信中這樣說道:“我遇到過很多真誠的人,他們和我都有相同的目標,不過在如何改善教育的問題上,我們的觀點存在分歧。在我看來,這些分歧應當經過探究、辯論、挑戰和質疑。同時這些分歧也應獲得尊重,確實應該被稱頌。”

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